耶穌基督後期聖徒教會

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耶穌基督後期聖徒鹽湖城聖殿
耶穌基督後期聖徒鹽湖城聖殿

耶穌基督後期聖徒教會通常又被稱為後期聖徒教會。其他教會對於教會和教友非正式的稱呼為摩爾門教,長期以來後期聖徒的信仰一直被人誤解。教會強調信仰的中心是耶穌基督,教會教義是以基督的贖罪為中心,就如同歷史的定義一樣。摩爾門教義的原則是救主在祂傳道期間,透過古代先知記錄下來的經文,經由約瑟斯密復興,進而由神所揀選的教會先知將神的話延續下去,但是基督的教義是永恆不變的。教會為「復興的教會」,和古代耶穌基督與十二使徒所教導的福音擁有相同的教義。[1]


摩爾門」實際上是一位住在古代美洲大陸的一位先知,他記錄、整理並編輯他的人民的歷史。他的記錄包括受到啟示而寫的紀錄,也是後來眾所皆知的His account (大約在巴比倫帝國束縛時期和其他從耶路撒冷離開的記錄)。摩爾門經經由約瑟斯密所翻譯,並在1830年首次發行。摩爾門經和聖經互相呼應,且是「耶穌基督的另一部約書」。這本書為全人類的救恩記載了所有耶穌基督豐滿福音的真理,以及神與在古代美洲大陸人民的互動。這些紀錄包括基督死亡並復活後拜訪這片土地人民的事件。基督向這些古代人民顯現是因為他們也是以色列家族的分支,他們遵守摩西律法並且期待彌賽亞的來臨。他們的歷代先知向他們見證彌賽亞就是基督,祂將會在猶大成長並教導人民。在耶穌基督以復活之軀向古代美洲大陸的人民顯現以前,摩爾門經中的人民已學習到祂出生的徵兆以及遇難的經過。摩爾門經聖經是耶穌基督後期聖徒教會所承認的神聖經文,教會其他的標準經文無價珍珠,包含亞伯拉罕、以諾及摩西的記錄,以及教義和聖約,是近代啟示經文。


教會的總部是在猶他州鹽湖城。截至2012年12月31日的統計報告,目前教會成員總數約15,000,000人。根據教會的統計,有百分之四十七的教友住在加拿大和美國領土,百分之三十六的教友住在拉丁美州, 百分之十七的教友則在其他的世界各地。(見教會成員人數分佈)教會在全世界每年以將近三十萬新成員人數成長。


目錄

基本的信仰和活動

對此教會基本信仰的聲明出自信條。信條是約瑟‧斯密為了當時人們的疑問而寫下來的。由約瑟‧斯密所寫的這簡短聲明成為了摩爾門信仰的基本理念,但並不代表詳盡的教會信仰。


後期聖徒教會廣為人知的是:

  • 相信天父、耶穌基督、和聖靈是分開的三位人物。耶穌基督是神的兒子,祂也是神「擁有骨肉身體的獨生子」。天父和耶穌基督是完美、榮耀、復活的人物,也擁有不朽的身體。聖靈則是靈體的人物。
  • 相信天父經由祂的兒子,耶穌基督創造大地。
  • 相信神是無所不知、無所不能、並且擁有大能。
  • 相信接受洗禮、配稱的教會成員會有聖靈為伴,也就是與真理立約之人、有分辨善惡能力及能夠獲得靈的指引。
  • 相信基督會再來到地面上並且將在千禧年統治大地──一千年的和平。後期聖徒不相信 「前世苦難的迷失」,但是摩爾門經和其他輔助聖經的經文說到,正義的人們將會在救主來臨的榮耀中再度看到祂。教義和聖約88:96-98
  • 相信以神的名來行事的權柄已經在地面上復興。
  • 透過復興聖職的力量,相信治癒、講方言及翻譯方言的恩賜……等等。
  • 相信丈夫和妻子能經由聖殿的聖約印證,所以他們的婚姻是永恆的。相信孩子可以印證給父母,將家人聯繫在一起,直到永恆;因此,我們相信在死後還是會和我們所愛的人再次相聚。除此之外,後期聖徒鼓勵透過製作家譜事工來尋找自己的祖先。
  • 全部時間自願服務的傳教士。在2013年,摩爾門傳教士的數量達到8萬人,年輕成員服務的年齡,男性從19歲降至18歲,女性從21歲降至19歲。
  • 一個飲食相關的律法稱為智慧語,要求不飲用酒精、咖啡、茶、不使用菸草和毒品,並且鼓勵食用穀類、香草以及當季水果,所有健康的食品都可食用。
  • 什一奉獻是個人將每月收入的十分之一奉獻給教會。
  • 貞潔律法,包括禁止合法婚姻以外的性行為、保持對婚姻的忠貞、穿著和行為的端莊、避免同性戀的活動(教會不支持也不實施同性戀的婚姻)。避免觀看不恰當的影片,包括暴力、不當言詞、或任何形式的色情。
  • 非神職人員(志願)的領袖。
  • 家人家庭晚會(教會鼓勵家庭一星期至少聚在一起一次,做祈禱、福音課程、家庭計畫,以及其他滋養家庭的活動,大部份是在星期一舉行)。
  • 家庭教導教師探訪教師(教會成員定期互相到彼此家中關心彼此生活上的需求,並分享振奮人心的屬靈信息)。
  • 強烈的家庭價值觀以及低離婚率,因為家庭是目前與未來的社會中心。
  • 道德。教會強調耶穌基督教導的道德準則,包括個人的誠實、守信和服從居住地區的法律。
  • 反對墮胎。除了在被強暴、亂倫、危及母親性命,或專業醫學判斷嬰兒會胎死腹中的情形下,經由誠心誠意的祈禱,並得到教會的聖職領袖的幫助,來了解神的旨意而下決定。
  • 反對賭博與其他會令人上癮的行為。
  • 鼓勵自立以及做好準備。後期聖徒受到鼓勵要發展職業、教育以及其他方面的專長,避免負債,並以及為緊急需要而做儲存。

基督教會

摩門教徒是基督徒
摩門教徒是基督徒

我們可以從教會的名稱看出來,後期聖徒們認為耶穌基督是帶領他們教會的人,他們也自認為基督徒,但不認為他們屬於天主教、東正教或新教徒。相反地,他們相信此教會是耶穌基督還在地球上時所建立的原始教會。

摩爾門教和基督教

歷史

完整的教會歷史請見摩爾門教的歷史。 教會的成員相信在西元1820年時,天父和祂的兒子耶穌基督對十四歲的約瑟‧斯密顯現,並對他求問應加入哪個教會的祈禱作答覆。這個事件其實是一種顯現(因為天上的人物確實出現),後來被稱為「第一次異象」。

在與天父和耶穌的談話中,約瑟被吩咐不要加入任何的教會,並在其他天使的拜訪之後,約瑟後來被召喚為復興教會的先知。這事件的發生也復興了早期耶穌基督那充滿真理和聖職權柄的教會。十年之後,在一些對約瑟和其他人的啟示和神聖拜訪後,耶穌基督後期聖徒教會終於在西元1830年4月6日於紐約的菲也特,由約瑟‧斯密和另五位弟兄正式成立教會。

教育

後期聖徒相信人生的其中一項大事就是個人成長與學習的機會。因此,教會非常強調教育,並贊助百翰楊大學、百翰楊大學愛達荷州分校、百翰楊大學夏威夷分校、和後期聖徒商學院的獎學金。百翰楊大學是全美最大的私立大學,並在美國高等教育機構中名列前茅。耶路撒冷的以色列也有百翰楊大學校園──東方研究耶路撒冷中心。教會也為高中生開設福音進修班,以及為大學生以上的教會成員開設福音研究所。所有十二歲以上的教會成員會參與主日學課程,課程強調個人經文研讀以及其他形式的教育與個人進步課程。摩爾門教徒是基督徒中接受最多教育的,而接受最多教育的摩爾門教徒是最積極參與教會活動的。擁有大學學歷的後期聖徒女性佔了很高的比例。


教會的教育系統監督世界上許多課程。教會教育機構贊助墨西哥與太平洋群島的小學與高中。

除此之外,教會也提供低利息的教育貸款,稱為「永久教育基金」。這基金是為了幫助完成全部時間傳教士的年輕男女,在他們返鄉後需要進一步的教育,好為其國家貢獻而設計的。在他們完成學業開始工作後,他們才有能力還清這筆幫助他們就學的教育基金,並讓其他人能夠上職業技術學校與大學。

家譜

摩爾門教徒積極參與尋找家譜,好找到他們自己的家庭歷史。教會贊助免費的資料庫,蒐集了上百萬筆的資料,並由後期聖徒的志工輸入資料庫,稱為FamilySearch.org。所有人都可以使用這個資源。根據2013年的統計,耶穌基督的教會在128個國家中共有4,689個家譜中心。這些中心開放給大眾,也有志工在中心服務。現場的電腦可免費使用,也有人提供指導與指引。

慈善

耶穌基督後期聖徒教會透過後期聖徒慈善事工為貧窮、生病及需要幫助的人提供援助。當重大災難發生的時候,教會總是第一個抵達,最後離開的。所有救濟的用品都是由志工預先準備好的,因此在需要的時刻都能立即運送出去。自1985年開始,教會在人道救援上已資助了705萬美元。永久教育基金也是屬於後期聖徒慈善事工的部分。

如要瞭解教會的人道救援方面的努力,請點選這裡(英文網站)

福利計畫

耶穌基督後期聖徒教會有自己的福利計畫系統。教會的教友會在每個月的第一個星期日禁食,並將省下兩餐的錢奉獻出來給教會。教會生產一些食物以及必需品,並購買其他物品。 在「主教倉庫」的物品會提供給需要的人。教會連結:福利與自立

教會的未雨綢繆網頁

後期聖徒家庭服務

後期聖徒家庭服務提供心理與情緒的輔導、領養服務,以及其他為教會成員或非教會成員的朋友的戒癮計畫。[2]

文化

教會贊助的摩爾門大會堂唱詩班[3]是響譽全世界的唱詩班。在1999年,在戈登‧興格萊會長的帶領下,教會在鹽湖城聖殿廣場成立管弦樂團,爾後成為國際認可的交響樂團。就像摩爾門唱詩班一樣,交響樂團是由才華洋溢的志工組成。同樣在1999年,聖殿廣場聖詩合唱團成立。聖詩合唱團是在職課程,為摩爾門大會堂唱詩班訓練成員。唱詩班的新成員會先在合唱團接受數個月的訓練。這幫助唱詩班能夠駕馭難度極高的歌唱技巧。2005年3月,教會創立聖殿廣場之鐘,由唱詩班協助。二十八位音樂家以手搖鈴和樂鐘演奏出樂曲。

自1929年七月開始,聖樂嘉言廣播在每個星期日早晨現場開播。這是美國歷史最長壽的廣播節目,目前由KSL播出。

教會也贊助夏威夷歐胡島上的玻里尼西亞文化中心。玻里尼西亞文化中心,簡稱PCC,是世界知名的文化主題公園,協助維護南太平洋國家的文化和資產。PCC是個非營利組織,幫助學生有機會在夏威夷百翰楊大學求學。自1963年文化中心開幕以來,將近一萬七千多名的學生藉由在PCC工作的機會,獲得經濟上的支持並完成學業。[4]

教會也維護一些歷史地點,包括伊利諾州的納府俄亥俄州的嘉德蘭,以及紐約州的拋邁拉

教會鼓勵後期聖徒光大他們的才能,為他們居住的地區的文化貢獻一己之力。

建築物與成員

摩門教鹽湖城的會議中心
摩門教鹽湖城的會議中心

截至2013年,教會已為超過兩萬九千名會眾蓋了超過八千座教堂,並且在全世界有超過140座聖殿。而教會的知名地標位於鹽湖城,靠近聖殿廣場處,包括鹽湖聖殿、鹽湖大會堂、議會廳、獅子屋、蜂巢屋、兩棟訪客中心、教會辦公大樓、家譜歷史館、約瑟‧斯密紀念會館、後期聖徒會議中心,以及教會歷史與藝術博物館。


摩爾門教徒如何生活或崇拜

摩爾門教徒因他們的信仰,一般有較大的家庭。他們實踐潔淨、以家庭為中心的生活模式,並參與家庭會議、家庭與個人祈禱、努力工作,並從事有益的休閒活動。在基督教的社會中,摩爾門教徒的崇拜是在星期日,但是在穆斯林國家則是在星期五舉行崇拜,以色列則是在星期六。他們相信遵守安息日為聖,並避免在安息日購物、娛樂或是工作。

星期日的崇拜聚會通常是三個小時,分為三種不同類型的聚會。「聖餐聚會」包含領受聖餐以記念救主。而經由指派的教會成員會上台為會眾演講。每個月的第一星期日通常是「禁食見證聚會」,聖徒們會主動分享他們對福音真理的見證以及天父及耶穌基督的真實性。(教友會禁食兩餐,並將「禁食捐獻」給予貧困者)。 耶穌基督後期聖徒教會的成員互稱彼此「弟兄」或「姐妹」,通常會加上他們的姓(像是王弟兄或是陳姐妹)。除此之外,那些持有特定的領袖會以他們的頭銜加上姓來稱呼(像是興格萊會長)。經常使用的頭銜如下:

  • 主教 –支會的主教,不是諮理,以主教稱呼。一般來說,只有使用頭銜──因為主教只有管理小範圍區域──使用姓則是為了更清楚分辨不同人。
  • 長老 – 雖然大部分的成年男性成員都持有聖職體制下的麥基洗德長老職務,只有全部時間傳教服務的男性傳教士、七十員,或是十二使徒定額組成員之一才會被稱為長老。
  • 祝福教長祝福教長是給予支聯會中教會成員個人祝福的年長聖職持有人。
  • 會長 – 在支會中的慈助會會長和長老定額組的會長會以「某某會長」來稱呼。知會中其他的會長偶爾會被如此稱呼,像是執事定額組會長。除了以上這些會長以外,在分會中,分會會長和他的諮理則會以「某某會長」來稱呼。所有在支聯會的會長團成員、聖殿會長團、傳道部會長團、七十員會長團,以及總會會長團都被稱為「會長」。

教會的官方網站

教會相關的網站、非教會官方網站